今回はレトロウイルスについてお話します。

普通、私たちが「レトロ」と言う表現を使うのはどんな時でしょうか。

「レトロな服装」とか、「レトロな造り」などと使います。

この場合の「レトロ」とは、「復古調である・こと(さま)。懐古趣味」と言う意味で使われます。

古きよき時代を感じさせるもの、って感じですね。

しかし、「レトロウイルス」の「レトロ」はちょっと違います。

この「レトロ」は「反対方向・逆向き」を意味します。いったい、何が「反対方向・逆向き」なのでしょうか。

そもそも、ウイルスにはその遺伝子から2種類に分類することが出来ます。

DNAウイルスとRNAウイルスです。

通常、生物はDNAとRNAの2つの遺伝子を持っているのですが、ウイルスはDNAかRNAか、どちらか1つしか持っていません。

そして、DNAだけを持つウイルスをDNAウイルスと呼び、RNAしか持たないウイルスをRNAウイルスと呼びます。

このRNAウイルスは更に2種類に分かれます。

1つは、RNAをいったんDNAとしてコピーし、そのDNAから遺伝子情報を読みだすもの。

もう1つはDNAを介さずに遺伝子情報を読みだすものです。

実は、この前者を「レトロウイルス」と呼びます。

レトロウイルスは宿主細胞に感染すると、RNAと逆転写酵素と呼ばれる酵素を出します。

そしてRNAを元データとしてDNAを作ります。このDNAを、宿主のDNAに組み込み、増殖していくのです。

この工程が、人間の場合の工程と「反対方向・逆向き」なので、「レトロ」と呼ばれるのです。

すなわち、人間の場合にはDNAに元データがあって、それをRNAに転写して細胞を増やしていきます。

このようにウイルスは自分だけでは増殖することは不可能で、必ず宿主の細胞に入り込み、宿主をたくみに利用しながら増殖するのです。

では、レトロウイルスにはどんなものがあるでしょうか。

HIVHTLV・インフルエンザウイルスなどがレトロウイルスです。

これらレトロウイルスに限らず、ウイルスは自分の細胞を持っていません。

細胞を持たない、遺伝子そのもの、と言うことになるのでしょうか。

ウイルスについては、もっと詳しい情報を載せています。

こちらから⇒「性感染症の病原体(ウイルス編)」

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